Большой каскад

Большой каскад составляет единое целое с Большим дворцом, силуэт которого завершает перспективу Морского канала от залива. Архитектурное решение и скульптурное оформление Большого каскада подчинены четкому замыслу — показать утверждение морской мощи России. 64 фонтана, 255 бронзовых скульптур, барельефов, маскаронов и других декоративных деталей ставят Большой каскад в число самых крупных фонтанных сооружении мира. Каскад имеет три водопадные лестницы, объединенные гротом, фасад которого прорезан пятью высокими арками.

Каждая из семи ступеней боковых лестниц украшена барельефами и кронштейнами, а над ними бьют по два водомета. По сторонам ступеней на гранитных пьедесталах установлены статуи и вазы. Перед гротом на площадке устроен фонтан «Корзинка». Вода «Корзинки», так же как и всех остальных фонтанов каскада, сливается в глубокий полукруглый ковш. На его гранитных стенках установлены фонтаны «Сирены» и «Наяды». В ковше у туфовых стен пенятся воды фонтанов «Волхов» и «Нева». Фигуры старца и молодой женщины олицетворяют русские реки, которые в начале XVIII века были соединены Ладожским каналом.

Тематика скульптурного оформления Большого каскада в основном заимствована из античной мифологии: языком аллегории здесь прославляется победа России в войне за выход к Балтийскому морю и посрамляется поверженный противник. Трубят победу Тритоны, Сирены и Наяды, замерли статуи античных богов и героев, взирающие с высоты своих пьедесталов на расстилающиеся перед ними морские дали.

У подножия каскада, в центре ковша, возвышается на острове из гранитных глыб фигура Самсона, раздирающего пасть льва. Этот самый большой- фонтан каскада (высота струи 22 метра) является памятником в честь 25-летия Полтавской победы. Первоначально скульптурная группа с тем же названием была исполнена Б.-К. Растрелли и установлена в 1735 году.

В начале XIX века деформировавшуюся свинцовую скульптуру Большого каскада заменили бронзовой, золоченой, выполненной по моделям выдающихся русских мастеров Ф. Шубина, Ф. Щедрина, И. Прокофьева, И. Мартоса, Ж.-Д. Рашетта. Новую группу «Самсон, раздирающий пасть льва» исполнил М. Козловский. В 1947 г. восстановлен фонтан скульптором В. Симоновым при участии Н. Михайлова. С террасы над Большим каскадом открывается панорама центрального ансамбля Нижнего парка, торжественный характер которого подчеркивается двадцатью двумя водометами аллеи фонтанов и Воронихинскими колоннадами, завершающими площадь перед Большим каскадом. Построенные в 1800 году, они получили название по имени их создателя архитектора А. Воронихина. Перед колоннадами разбиты партеры с фонтанами «Чаша». По углам цветников, симметрично по отношению к каскаду, расположены полукруглые каменные скамьи, украшенные фонтанами «Нимфа» и «Данаида». Это — последние по времени создания фонтаны Нижнего парка.

Дата изменения: 16 апреля 2015 г.